Магнетизм

Явление магнетизма – взаимного притяжения природных материалов – камней из
магнитного железняка (« магнит» — слово греческое magnyz– читается как « магниз») и
самородного железа — известно человеку с древних времен. Сведения о приоритете
китайцев в этой области науки не очень достоверны, но мы обязаны о них упомянуть [1]:

 не ранее 2637 года до н.э. — китайский император Хуан-ди (2697—2597 годы до н.э.)
использовал компас (?) в бою, чтобы найти направление, по которому он должен
преследовать своих врагов.

 1110 год до н.э. — китайский министр Тахеон Кун использовал компас при плавании
из Кочина, Китай, в Тонкин; два года спустя китайские суда по компасу вышли в
Индийский океан.

 1022 год до н.э. — на китайских колесницах было установлено устройство с
плавающей магнитной стрелкой в форме фигурки божества, которое протянутой
рукой всегда указывало на юг.

Происхождение слова магнит греческое и в Европе первые описания магнитов
встречаются у греческих авторов, их труды мы знаем в изложении европейских авторов
средних веков. Внимание заслуживает 20-томный трактат [2] итальянского ученого и
алхимика Джамбаттиста делла Порта (1540—1615) – в седьмом томе своего трактата он
ссылается на греческого писателя Никандра (жил во 2 веке до н.э.) и римского писателя
Плиния (жил в 23-79 гг. – погиб при извержении Везувия) и приводит легенду о греческом
пастухе, который застрял в своих подкованных сандалиях на каменистом поле у
города Магнез, и тем самым первым нашел магнитный железняк. Дата этого
происшествия неопределенна, но известно, что легендарный Магнез, сын Зевса, правитель
Магнеза — герой из греческой мифологии – жил в 10-12 вв. до н.э., следовательно, не ранее
этого времени был открыт магнит – т.е. в Китае он был известен на 1500 лет раньше.
В 7 в. до н.э. магнит и его магнетизм (свойство притягивать железо) были в Греции
общеизвестны, об этом можно судить по трактату «О душе» Аристотеля [3], в котором
есть упоминание о философе Фалесе Милетском (жившем в 624-548 г. до н.э.):
«По-видимому, и Фалес, по тому, что о нем рассказывают, считал душу способной
приводить в движение, ибо утверждал, что магнит имеет душу, так как движет
железо. »
Свою версию происхождения слова магнит дает российская энциклопедия [4]:
«Магнитная железная руда находится почти везде, в России в особенности на Урале
(гора Благодать); древние находили ее в Лидии у города Магнезии (Гераклеи), почему
и назвали ее гераклейским камнем (Платон), лидийским камнем (Софокл).»
С года смерти Плиния (79 г.) в научных достижениях естествоиспытателей (вернее в
сведениях о них) имеется 1000-летний провал, и только с 11 века появились новые
сообщения о работах по изучению магнетизма и применения его на практике.